AIPAC Membutakan Diri Akan Krisis Hubungan AS – Israel

WASHINGTON (SuaraMedia News) – Hubungan AS – Israel telah masuk ke dalam kerumitan untuk pertama kalinya sejak 1991, ketika Menteri Luar Negeri James Baker menolak jaminan pinjaman ke pemerintah Likud Yitzhak Shamir. Sekarang, seperti dulu, isu pemukiman Yahudi di daerah yang direbut Israel pada tahun 1967. Ketika Israel mempermalukan Wakil Presiden Joe Biden pada 9 Maret dengan mengumumkan perluasan pemukiman Yerusalem Timur yang sudah ada, memantik reaksi cepat media Israel dan AS. Kolumnis New York Times Thomas Friedman menyamakan Benjamin Netanyahu yang memanjakan pemukim dengan pengemudi yang mabuk, Hillary Clinton memarahi Bibi selama 45 menit lewat telepon, dan para pakar di seluruh spektrum politik menghabiskan seluruh minggu memperdebatkan betapa buruknya “krisis” ini sekarang.


Lebih menarik, bagaimanapun, adalah bagaimana kelompok yang memproklamirkan diri sebagai pembela Israel di Washington bereaksi untuk itu. Alih-alih mempertahankan sikap netral atau mendukung pro-Israel yang anti-pemukim yang didukung oleh Thomas Friedman dan Hillary Clinton, AIPAC memilih untuk mencela administrasi Obama dalam siaran pers pada malam menjelang konferensi tahunannya, mendesak Obama segera mengambil langkah-langkah untuk meredakan ketegangan dengan Israel dan berusaha secara sadar untuk menjauh dari tuntutan publik dan tenggat waktu sepihak diarahkan pada Israel. Tidak disebut-sebut inflamasi politis yang diakibatkan perluasan pemukiman Netanyahu di sekitar Yerusalem, tidak adanya kontrol atas pejabat junior kabinet yang mengumumkan pembangunan 1.600 unit rumah baru sementara Biden sedang berkunjung, atau langkah-langkah yang Israel bisa ambil untuk meredakan krisis.
AIPAC tidak selalu seperti ini.
Pada akhir 1980-an, lobi pro Israel menghadapi dilema yang sama yang membahayakan bantuan militer AS ke Israel: penolakan Israel untuk menghentikan penjualan senjata ke rezim apartheid rasis Afrika Selatan. Kemudian, tidak seperti sekarang, AIPAC tidak secara membabi buta membela pemerintah di Tel Aviv dan menyerang pemerintah AS. Sebaliknya, ia menekan pemerintah Israel untuk mundur dari kebijakan rabun dan destruktif yang merusak citra Israel dan mengancam hubungan hangat dengan Washington.
Pada bulan Agustus 1986, dengan populernya undang-undang anti-apartheid membuat masalah di Senat AS, sebuah paragraf dengan konsekuensi luas bagi Israel merayap ke dalam RUU. Ini meminta presiden untuk mendokumenkan setiap penjualan senjata ke Afrika Selatan dan “menambahkan pilihan untuk mengakhiri bantuan militer AS ke negara-negara yang melanggar embargo.” Di Israel, pemerintah persatuan nasional dari Shimon Peres dan Yitzhak Shamir mengabaikan RUU, yakin bahwa itu tidak akan pernah lolos.
Di Washington, sementara itu, pejabat AIPAC terkemuka percaya bahwa hubungan Israel dengan Pretoria telah menodai citra negara di Kongres dengan dorongan sanksi anti-Afrika Selatan ini mendapat momentum di Hill. Dan mereka mulai menekan pemerintah Israel untuk bertindak.
Beberapa donatur terbesar AIPAC marah, mengingat bahwa penjualan senjata ke Afrika Selatan adalah rejeki nomplok ekonomi utama bagi Israel. Namun tidak seperti donor, orang dalam AIPAC Beltway melihat gambaran strategis yang lebih besar. Di mata mereka, hubungan militer dengan Afrika Selatan yang sedang berlangsung dan semakin dipublikasikan, mengasingkan beberapa pendukung setia Israel di Kongres, yang juga berkomitmen untuk isu anti-apartheid. Pelobi pro-Israel percaya bahwa usaha-usaha oleh kelompok-kelompok anti-Israel untuk melukiskan Israel sebagai sekutu rezim rasis Afrika Selatan pada akhirnya akan menggoyangkan publik Amerika kecuali jika Israel berhenti menjual senjata ke Afrika Selatan.
Meskipun ada permohonan AIPAC, Israel masih menolak untuk mengambil ancaman serius. Dalam eselon atas pemerintah Israel, ada sebuah keyakinan luas bahwa AIPAC dan organisasi-organisasi Yahudi lainnya, serta anggota Kongres yang bersahabat, akan melindungi Israel. Mereka yakin bahwa ancaman ini, seperti gundukan lain di jalan, akan segera berlalu. Pelobi AIPAC melihat jelas bahwa Israel menembak dirinya sendiri di kaki, tapi butuh beberapa bulan sebelum pemimpin di Yerusalem sadar akan ini.
Ketika Presiden Reagan memveto UU Anti-Apartheid Komprehensif pada 26 September 1986, Israel merasa dibenarkan. Tapi Kongres segera mengesampingkan hak veto Reagan dengan mayoritas di DPR dan Senat. Undang-Undang Anti-Apartheid Komprehensif menjadi undang-undang seminggu kemudian – termasuk amandemen yang mengancam akan menghentikan bantuan militer kepada Israel. Ini adalah penyadaran yang kasar untuk Shamir, yang meninggalkan kementerian luar negeri untuk mengambil alih sebagai Perdana Menteri pada 20 Oktober. Ia terpaksa meminta maaf kepada para pelobi AIPAC, mengatakan kepada mereka “presiden Anda mengatakan saya tidak perlu mendengarkan Anda.” Tapi sekarang, dengan undang-undang anti-apartheid di buku, ia lakukan.
Malu oleh kesalahan perhitungannya, Perdana Menteri Shamir tak punya pilihan selain menjatuhkan sanksi sendiri. Dua jurnalis Israel terkemuka berpendapat di Washington Post, “Tanpa bantuan militer AS, senilai $ 1,3 miliar tahun ini, Israel dapat segera tak berdaya, miskin atau keduanya.” Pemerintah Shamir sekarang melihat ancaman itu dengan jelas dan meloloskan sebuah sanksi resolusi pada 18 Maret 1987, bersumpah untuk tidak menandatangani kontrak pertahanan baru dengan Afrika Selatan. Dua minggu kemudian datang laporan AS yang ditakuti untuk pemasok senjata Afrika Selatan. Itu menyebutkan beberapa negara Eropa sebagai pelanggar sesekali dari embargo senjata, tetapi fokus pada penjualan senjata Israel. Penulis laporan menyimpulkan, “Kami percaya bahwa pemerintah Israel sepenuhnya menyadari sebagian besar atau bahkan semua perdagangan.”
Tiba-tiba, organisasi Yahudi Amerika dipaksa untuk mengakui sebuah hubungan buruk yang telah mereka remehkan dan sangkal selama bertahun-tahun dan membela minat Israel yang lebih mendesak: bantuan militer berkelanjutan dari Washington. Organisasi-organisasi pro-Israel seperti AIPAC melihat prospek kehilangan bantuan AS sebagai ancaman yang lebih besar ke negara Yahudi daripada memotong hubungan dengan Afrika Selatan. Mereka mengatakan kepada Shamir untuk memastikan tindakan-tindakan Israel terhadap Afrika Selatan sekuat dengan yang diambil oleh Amerika Serikat dan Eropa Barat – pendapatan ekspor dikutuk.
Tekad dan tinjauan ke masa depan tidak ada saat ini, ketika refleks AIPAC adalah untuk mengecam Gedung Putih daripada diam-diam menekan pemerintah Israel untuk meninggalkan kebijakan-kebijakan yang merusak citra di Washington dan seluruh Amerika. Lobi Pro-Israel tidak bodoh, tetapi telah benar menilai bahwa pemukiman berkelanjutan Yerusalem dan Tepi Barat yang tidak meracuni politik di Washington hari ini seperti penjualan senjata kepada pemerintah supremasi kulit putih itu pada tahun 1980-an. Hal ini memungkinkan pemerintah Israel untuk melanjutkan ekspansi pemukiman yang pada akhirnya akan membahayakan kelangsungan hidup jangka panjang Israel dengan merongrong solusi dua-negara.
Seperti halnya dengan penjualan senjata ke apartheid Afrika Selatan pada 1980-an, pengamat Timur Tengah menganggap perusahaan pemukiman sebagai bencana diplomasi publik untuk Israel – belum lagi kewajiban strategis jangka panjang .
Jika AIPAC benar-benar khawatir tentang keamanan jangka panjang Israel, mereka harus mencela pemukiman baru dan menuntut pembongkaran yang sudah ada dengan semangat yang lebih besar daripada administrasi Obama. Jika tidak, para pelobi AIPAC akan segera menemukan dirinya membela sesuatu yang jauh lebih tidak menyenangkan dari 1600 rumah baru di Ramat Shlomo. Sebagai Menteri Pertahanan, Ehud Barak mengakui bulan lalu, “Selama antara Yordania dan laut, hanya ada satu entitas politik bernama Israel, itu akan berakhir baik non-Yahudi atau non-demokratis … Jika suara dalam pemilihan umum Palestina, ini adalah negara bi-nasional, dan jika mereka tidak, itu adalah negara apartheid.”
Dan ketika hari itu datang, AIPAC akan harus menghadapi sebuah masalah Afrika Selatan yang jauh lebih besar daripada yang dihadapi pada tahun 1987.
Penulis adalah Sasha Polakow-Suransky, seorang Senior Editor di Luar Negeri dan penulis buku yang akan datang The Unspoken Alliance: Israel’s Secret Relationship with Apartheid South Africa. (iw/mec) http://www.suaramedia.com
http://www.suaramedia.com/artikel/opini/19544-aipac-membutakan-diri-akan-krisis-hubungan-as-israel.html

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: